lunes, 27 de junio de 2011

Interpretando “Retrato del Mercader Gisze” de Hans Holbein (1497-1543).

  
    La pintura se llama “Retrato del Mercader Gisze”. El autor es un pintor alemán llamado Hans Holbein (1497-1543), le decían “el joven” porque se llamaba igual que su padre, a quién llamaban “el viejo” y  era un reconocido pintor flamenco. Hans Holbein el joven se caracterizó como un gran pintor renacentista por la fidelidad de sus cuadros con la realidad de las texturas en materiales de todo tipo, se especializó en retratos y hacia 1635 fue nombrado pintor de la coret de Enrique VIII.  El retrato del mercader de Gisze, se encuentra actualmente en Berlín y es considerada una obra de arte renacentista y del retrato alemán. Fue realizada en 1532 probablemente por petición del mismo Gisze, quién trabajaba desde 1522  en la Liga Hanseática (hansa= gremios) con sede en Londres, la liga era una federación de comunidades comerciantes.


   Ciertos detalles importantes de la pintura indican claramente la ocupación del personaje del retrato: en el primer detalle ampliado tenemos la imagen de varias cartas que pudieran ser letras de cambio, se empleaban como garantía de pago cuando no se contaba con efectivo o aún no se vendían las mercancías, eran promesas firmadas que indicaban el monto y el plazo para pagar. También se ven sellos, que en aquella época se empleaban en cualquier documento escrito, servían como actualmente sirven los sellos con logotipos de empresas, garantizan la autenticidad del documento. En el segundo detalle ampliado se ve una caja con dinero, plumas en tinteros, libros y se aprecia el momento en que Gisze escribe algo en una hoja nueva. Todos estos objetos fueron primordiales en el capitalismo mercantil.


   Los elementos del cuadro que  orientan hacia el oficio del personaje son todos los que aparecen alrededor de él, incluso se ve detrás de él una pequeña balanza (tal vez para metales y piedras preciosas), otra caja parecida a la que muestra monedas en la mesa y otro papel doblado al lado de un sello. Bueno, ya conociendo el nombre de la obra se puede confirmar que Gisze era un comerciante que gozaba de muy buena posición económica, situación que también se aprecia en su elegante ropa, su dedo índice con dos anillos y uno más sobre la mesa y la pequeña alfombra que cubre su escritorio.

EL SECRETO DE LA ACUMULACION ORIGINARIA DE CAPITAL. Carlos Marx



Ni el dinero ni la mercancía son de por sí capital, como no lo son tampoco los medios de producción ni los artículos de consumo. Necesitan convertirse en capital. Y para ello han de concurrir una serie de circunstancias concretas, que pueden resumirse así: han de enfrentarse y entrar en contacto dos clases muy diversas de poseedoras de mercancías; de una parte, los propietarios de dinero, medios de producción y artículos de consumo, deseosos de valorizar la suma de valor de su propiedad mediante la compra de fuerza ajena de trabajo; de otra parte, los obreros libres, vendedores de su propia fuerza de trabajo y, por tanto, de su trabajo.


Obreros libres, en el doble sentido de que no figuran directamente entre los medios de producción, como los esclavos, los siervos, etc., ni cuentan tampoco con medios de producción propios, como el labrador que trabaja su propia tierra, etc.; libres y dueños de sí mismos. Con esta polarización del mercado de mercancías, se dan las dos condiciones fundamentales de la producción capitalista. El régimen del capital presupone el divorcio entre los obreros y la propiedad sobre las condiciones de realización de su trabajo. Cuando ya se mueve por sus propios pies, la producción capitalista no sólo mantiene este divorcio, sino que lo reproduce y acentúa en una escala cada vez mayor. Por tanto, el proceso que engendra el capitalismo sólo puede ser uno: el proceso de disociación entre el obrero y la propiedad sobre las condiciones de su trabajo, proceso que de una parte convierte en capital los medios sociales de vida y de producción mientras de otra parte convierte a los productores directos en obreros asalariados. La llamada acumulación originaria no es, pues, más que el proceso histórico de disociación entre el productor y los medios de producción. Se le llama “originaria” porque forma la prehistoria del capital y del régimen capitalista de producción.


La estructura económica de la sociedad capitalista brotó de la estructura económica de la sociedad feudal. Al disolverse ésta, salieron a la superficie los elementos necesarios para la formación de aquélla.




Carlos Marx, El Capital. Crítica de la Economía Política, Tomo 1. México, Edit. Fondo de Cultura Económica, 1964.

David Livingstone. El blanco que amó a África.


Nació en Blantyre, Escocia en 1813. Criado dentro de una familia muy religiosa creció oyendo hablar de un misionero chino llamado Gutzlaff por el cual todas las noches oraba junto a su madre.

Trabajaba en la fábrica de algodón en una creciente Inglaterra que se abría paso económicamente gracias a la Revolución Industrial.

De familia pobre, al cumplir 9 años de servicio en la fábrica ascendió de puesto y así pudo concluir sus estudios en Medicina en la Universidad de Glasgow. Conmovido por la ideología de Inglaterra al querer evangelizar a los pueblos lejanos, Livingston decide integrarse a la Sociedad Misionera de Londres y en 1840 es ordenado sacerdote protestante. Impedido para ir a China a causa de la guerra, los misioneros acuerdan junto con él enviarlo a África, ya que se tenían aún mapas con zonas en blanco, lo que significaba la existencia de aldeas lejanas y desconocidas. Partió en 1841.

El viaje de Glasgow a Ciudad del Cabo fue de tres meses, después tuvo que ir en un carro de buey a Curumá, a donde llegó después de dos meses. Pasaba mucho tiempo entre los nativos para aprender su lengua, en una carta a un amigo explicó que había encontrado 32 clases de raíces comestibles y 43 de árboles y arbustos frutales que crecían en el desierto de manera natural.

Su primera misión la estableció en Mabotsa, fue ahí donde tuvo el encuentro con el león que le dejó incapacitado un brazo que nunca sanó del todo.

Se casó con María, la hija mayor del misionero Robert Moffat de Curumá, y con quien tuvo 6 hijos.

En 1849 cruzó el desierto del Kalahari al lado del británico William Cotton Oswell descubriendo el lago Ngami, la Real Sociedad Geográfica le otorgó como recompensa 25 guineas por el descubrimiento de nuevas tierras y un gran lago. En 1851 descubre el río Zambeze que es el más grande de África.

Después de embarcar a su familia rumbo a Inglaterra, inició un viaje de exploración de El Cabo a Kuruman y Luanda, después desde el Atlántico hasta el Índico por las cataratas del Zambeze, el viaje duró tres años, de 1853 a 1856 durante los cuales su fama llegó a Inglaterra. Después regresó al Reino Unido donde estuvo un año y escribió “Viajes  misioneros” , obra que alcanzó mucha circulación, para después regresar  con 6 expedicionarios más a África, al lago Nyassa por el Shire en donde además de estudiar las llanuras, se dedicó a evitar el problema de trata de esclavos, el cual le preocupaba mucho.

Su esposa se le unió en 1862, pero muere de fiebre ese mismo año y fue sepultada en los márgenes del río Zambeze, esto ocurrió durante la segunda expedición financiada por el gobierno británico (1858-1864) cuyo objetivo era explorar el Zambeze como vía de penetración a África, pero la cantidad de cataratas encontradas frustraron los planes de Inglaterra.

La tercera y última expedición que haría Livingston fue de 1865 a 1873 donde exploró los alrededores de los lagos Nyassa y Tanganika, en éste periodo enferma gravemente en Maniuema, no escribe ni recibe cartas durante casi dos años, razón por la cual envían a Henry Stanley del diario New York Herald debido a la insistencia de millares de lectores. Stanley y Livingston se encuentran en Ujiji y pasaron juntos el invierno de 1871, en 1872 se separan ante la negativa de Livingston para volver a Inglaterra.

En 1873 decide explorar el Luapula para verificar si era éste, el nacimiento del Nilo o del Congo, debido a la humedad de la zona de nuevo cae enfermo y tuvo que ser trasladado en hombros por sus compañeros de viaje, indígenas todos. Llegaron a la aldea de Chitambo en donde se improvisó una cabaña, y ahí, el 1 de mayo de 1873 Livingston fue encontrado muerto, de rodillas al lado de su cama. Su corazón fue enterrado debajo de un árbol en Chitambo y su cuerpo fue trasladado a Inglaterra y sepultado en la abadía de Westminster, al lado de reyes y héroes de aquella nación.

Livingston fue el primer blanco que atravesó África. Sus diarios, escritos y conferencias durante sus cortas etapas en Inglaterra despertó el interés por África incitando a la carrera colonizadoras de las grandes potencias, sin embargo, la intención real del misionero fue evangelizar a las aldeas lejanas, generar curiosidad científica por ese continente y erradicar la esclavitud de la que era objeto el continente nuevo.


Imagen: paseandoporlahistoria.blogspot.com

http://www.siguememas.com/misiones/temas/00005_mi_david_livingstone_biografia.htm

La Batalla del arroz. Guilles Aillaud 1968.


“La batalla del arroz” es una imagen representativa del arte de Gilles Aillaud, pintor y escenógrafo francés nacido en 1928 y uno de los principales precursores de la escuela francesa llamada Nouvelle Figure y Figuration Narrative. El cuadro fue realizado en 1968, durante la guerra en Vietnam.

La imagen tiene elementos que participan en la composición como simbolismos. Vemos a una mujer vietnamita ataviada a la usanza militar y que con el rostro erguido lleva como prisionero a un soldado rubio, seguramente norteamericano. La diferencia se encuentra en la actitud de derrota que tiene la imagen del soldado extranjero mientras caminan ambos por un campo de arroz que se une a otros más lejanos y en conjunto hacen un paisaje extenso de cultivos de arroz. Trabajadores agrícolas se mantienen agachados sin descuidar su labor y otros más jalan bueyes.

   La mujer vietnamita podría representar a su nación: pequeña, austera y casi descalza pero con determinación, lleva derrotado a un soldado norteamericano más fuerte, más alto y mejor equipado que ella. Tal vez Aillaud profetizó en esta imagen la derrota vergonzosa que sufrió EU años después y que le valió la pérdida de confianza a sus gobernantes. El paisaje me transmite el sentido de unidad que deseaba la nación, un campo de arroz unido a otro y a otro más hacen en conjunto un enorme territorio próspero en donde se cultiva el producto representativo nacional: el arroz. Todos los personajes del fondo están trabajando, así fue durante la guerra, todos participaron con su trabajo.

            Los colores utilizados por el autor son muy definidos, en color oscuro están los personajes trabajando y la mujer haciendo que sobresalgan de la composición de colores y contrasten con el deslavado color café del soldado derrotado. La idea de representar a una mujer soldado y no a un soldado varón nos recuerda la importancia de la participación de la mujer vietnamita en la lucha armada, en los campos de cultivo y en las diferentes actividades que se desarrollaron debajo de la tierra.

lunes, 13 de junio de 2011

Neurociencias de la Conducta:Sensación y Cognición.

  

   A través de nuestros sentidos podemos conocer nuestro entorno, ellos recogen la información necesaria y al familiarizarse con ésta, es usada casi de manera inconsciente por nosotros. Este proceso sensorial es selectivo ya que cada uno de nuestros órganos sensoriales y sus sistemas se especializan en una clase específica de información ignorando la que es poco relevante para éstos.

  Para entenderlo un poco mejor veamos cómo es este proceso:

1. Un estímulo o cambio de energía ocurre en el ambiente
2. El estímulo es captado por las células receptoras de los sentidos.
3. Los rasgos de los estímulos son analizados, la energía física se vuelve energía nerviosa y conducida por las vías aferentes.
4. Los impulsos nerviosos llegan a las áreas especializadas de la corteza cerebral donde la información se organiza, integra y adquiere significación.

Este proceso deriva en otros dos llamados sensación y percepción, ambos procesos son claves en los procesos psicológicos y también en el mecanismo de aprendizaje y memoria, pensamiento, resolución de problemas, comunicación, emociones y la construcción de la autoconciencia. 

En la psicología se han diferenciado claramente:

   Sensación. Proceso mediante el cual los estímulos captados por las células sensoriales (ojos, oído, tacto, gusto y olfato) son convertidos en impulsos eléctricos y enviados al cerebro para ser analizados.

  Percepción. Proceso en el cual el cerebro organiza e integra la información dándole una significación.


       Se entiende entonces que las sensaciones son las derivadas de los sentidos y las percepciones son procesos cerebrales y psicológicos provocados por esa información que proviene de los sentidos. Ambas cualidades difieren entre una especie y otra e incluso, dentro de la misma especie, entre un individuo y otro, de manera que  la sensación y percepción del mundo es diferente subjetivamente, la causa de esto puede ser la herencia, la estructura del sistema o las creencias (el conocimiento y la creación de expectativas).


Principios básicos del Sistema Sensorial

      La mayor parte de los sistemas sensoriales consta de cuatro aspectos importantes:

  Calidad. Se plantea la existencia de varias células receptoras para cada uno de los estímulos dependiendo de la cualidad de los sonidos.

  Cantidad o Intensidad. Está indicado por el número de disparos de las células receptoras del sistema.

  Tiempo. La sensación tiene un inicio, una duración y un final. Las sensaciones pueden llegar a cambiar con el transcurso del tiempo.

  Espacio. Este aspecto da información sobre el lugar, el conocimiento de esta cualidad suele orientar las acciones.



Psicofísica

   Si todo el conocimiento se obtiene mediante los sentidos, podemos dilucidar que a partir de los estímulos físicos se obtiene una experiencia subjetiva, e independientemente del sistema sensorial implicado, este proceso presenta básicamente tres etapas:

ü    --El estímulo proyecta una sensación (visual, sonora, táctil, olfativa o gustativa).

ü   --Esta entidad activa una cadena neuronal y transforma el estímulo físico en impulso nervioso que se transporta al cerebro.

ü   --Se libera una respuesta psicológica al mensaje en forma de conciencia o experiencia sensorial.

Si analizamos este proceso desde una perspectiva psicofisiológica, veremos las consecuencias neurológicas producidas por los estímulos y la manera en que los impulsos nerviosos son procesados en el cerebro para representar un objeto, pero si analizamos el proceso desde una perspectiva psicofísica la perspectiva cambia, aquí veremos la relación existente entre el estímulo físico y la experiencia sensorial de carácter psicológico sin poner mucha atención a los procesos neurológicos relacionados.

Desde la perspectiva psicofísica los estímulos pueden ser de tipo químico o físico y el sistema sensorial sólo responderá a ellos cuando la energía de dichos estímulos alcance el nivel crítico de intensidad, es decir; el umbral absoluto.

Umbral absoluto. Valor mínimo que debe tener un estímulo para ser percibido por el observador.

Para darnos una idea del concepto podemos mencionar, por ejemplo:  

El ojo humano sólo capta los estímulos que se hallen dentro del espectro de visión.

El oído humano detecta los sonidos que se encuentran en el rango entre 20 y 20000 hertz (ciclos por segundo) aproximadamente.


Cualidad sensorial

  Cada sentido produce sensaciones con características específicas, a estas características (cualidades) se les conoce como modalidades sensoriales.

  En 1826 el fisiólogo alemán Henry Müller planteó la idea de que las modalidades no eran producidas por los estímulos y comenzó a desarrollar la doctrina de la energía específica de los nervios.

“Las diferencias cualitativas no son determinadas por el estímulo, sino por las estructuras nerviosas que participan y sobre las cuales actúan los estímulos, especialmente los centros nerviosos superiores”. (Teoría de la energía específica de los nervios).

Intensidad sensorial

  Para medir la intensidad sensorial de manera muy básica se utilizan las unidades de medida universales (kilo, grados centígrados, decibelios, etc.) pero para medir la intensidad psicológica (magnitud sensorial) se necesitan otros sistemas de medición. Gustav Fechner creía que las sensaciones son de origen psicológico y los estímulos de origen físico, por lo tanto, estos dos aspectos se relacionaban de manera activa, mente-cuerpo.
  
Medición de los umbrales

  Los estímulos que llevan a una percepción de clasifican de manera general, concreta y física en cinco tipos de energía y para todas ellas se requiere una mínima cantidad para que sea captada por los receptores y generen una percepción, esa mínima cantidad recibe el nombre de umbral absoluto. Cuando la energía es menor a este umbral absoluto se dice que es un estímulo subumbrálico y para notar la diferencia entre dos estímulos de este tipo y de igual medida, uno de ellos deberá cruzar el umbral de diferencia y es en este momento cuando se pasa de un estado cognitivo (no se advertía la diferencia) a uno nuevo en donde se puede apreciar la diferencia entre estos dos estímulos, al tamaño de este umbral de diferencia se le llama diferencia mínima perceptible (dmp).

  Un umbral es un punto intermedio entre dos estados o lugares, dicho de manera técnica: “el umbral es el grado de cambio en un estímulo que se percibe como diferente la mitad de las veces, pero no se percibe como diferente la otra mitad de las veces”.

  Generalmente para nombrar al umbral se utiliza la palabra limen, ésta palabra proviene del latín y significa límite, es así que los estímulos por arriba del umbral se denominan supraliminales y los que se encuentran por debajo del umbral son subliminales. La diferencia mínima perceptual es precisamente un umbral perceptual ya que hay que tener conciencia de la diferencia entre el estímulo de referencia y el estímulo variable.


Ley de Weber

  Las bases para el desarrollo de la psicología experimental fueron desarrolladas por Ernest Weber y Gustav Fechner, ellos demostraron que los procesos psicológicos podían estudiarse mediante la investigación experimental dejando a un lado las especulaciones filosóficas y lograron su objetivo a través de la metodología psicofísica cuyo objetivo es medir la sensibilidad de los sentidos. El proceso consistía en manipular los valores de las dimensiones de los estímulos bajo contextos específicos de estimulación y así poder determinar el valor mínimo del estímulo para poder ser percibido por el observador, después de realizado este cálculo se podía determinar el cambio mínimo en la dimensión del estímulo que se requería para que dicho cambio pudiera ser detectado.

Weber descubrió así que la -diferencia mínima perceptible- (dmp) dependía en la mayoría de los casos de las dimensiones del estímulo constante. Publicó sus investigaciones y resultados bajo el título de Sobre el tacto que más tarde se comprobaron en los otros sentidos y entraron a la Ley de Weber: “La diferencia mínima perceptible entre dos estímulos se halla en relación constante con el valor absoluto del estímulo”.


K = dmp
     E

K = Constante.
dmp = Incremento en la intensidad del estímulo o diferencia mínima del valor del     estímulo o diferencia mínima del valor del estímulo captada por las personas. Se refiere a la intensidad del estímulo variable.
E = Intensidad del estímulo constante.


            Esta ley se aplica a la mayoría de las modalidades sensoriales en las intensidades intermedias ya que la ley no se cumpla cuando los estímulos son muy fuertes o muy débiles, la ley de Weber varía de una modalidad sensorial a otra.

     Los umbrales no son inamovibles, de hecho cambian incluso en un mismo individuo dependiendo del momento del día, las condiciones físicas y otras características diversas, por este motivo algunos psicólogos prefieren hablar de la teoría de la detección de señales.


Teoría de la detección de señales.

   Es una técnica matemática que predice la probabilidad de que una respuesta sea falsa alarma o un estímulo verdadero. Se basa en el hecho de que en todo momento ocurren muchas cosas dentro del cerebro por lo que si se anuncia un estímulo muy débil podrá ser detectado aunque no ocurra, el cerebro responderá al ruido del sistema nerviosos debido a la expectativa de la aparición de una señal por lo que se registra es una “falsa alarma” y no un estímulo “real”.


Ley de Fechner

  Gustav Fechner también creía que la sensación no podía medirse de manera directa y quería convertir la diferencia mínima perceptible en la medida de la intensidad de la sensación correspondiente. En 1890 publica Elementos de Psicofísica  donde explica la ciencia exacta de las dependencias entre el cuerpo y la mente y su interrelación, esta obra contiene la teoría de medición  de los fenómenos psíquicos que se utiliza aún hoy día, la cual se basa en los estímulos físicos y los métodos experimentales de medida más importantes.

  Fechner se basó en la ley de Weber deduciendo la unidad más pequeña de la intensidad percibida como unidad de sensación.

“Cuando un peso aumenta de 50 a 51 gramos, el aumento de      intensidad experimentada es exactamente el mismo que cuando un peso de 100 gramos aumenta en 2 gramos. Esta definición contiene una hipótesis importante. Las diferencias mínimas perceptibles son igualmente experimentadas en diferentes puntos de la escala de intensidades” (Gustav Fechner 1890)

  Fechner pudo solucionarlo de manera general: la intensidad experimentada aumenta proporcionalmente al logaritmo del estímulo físico y su expresión matemática es:

S = k log E

            S = Intensidad experimentada o magnitud de la sensación.
            E = Intensidad del estímulo.
            k = Valor constante



Métodos psicofísicos de gradación

   Los métodos para medir los fenómenos psicofísicos fueron utilizados por Fechner y en general, por la psicofísica clásica.

ü    Método del límite. Determina el umbral absoluto. El experimentador aumenta gradualmente la intensidad de un estímulo subliminal hasta que el participante lo percibe o se disminuye gradualmente hasta dejar de ser percibido. El umbral absoluto se obtiene tomando el valor medio de varias determinaciones.

ü   Método del error. Calcula el umbral diferencial. El experimentador cambia uno de dos estímulos inicialmente iguales hasta que el participante detecta la diferencia, después de varias repeticiones se calcula una diferencia media que hace que los estímulos sean percibidos como distintos.

ü   Método de la constante. Calcula los umbrales diferenciales. Compara sucesivamente distintos estímulos a uno estándar constante y el participante debe decir si los estímulos son iguales o diferentes. Se acepta una diferencia mínima perceptible cuando un estímulo comparado es reconocido como diferente del estándar en la mitad de los casos. Este método fue utilizado por Weber



Métodos psicofísicos modernos.

   En 1956, Stevens descubrió que las leyes de Webner y Fechner no eran las más adecuadas para explicar la relación entre estímulos y sensaciones, él utilizó una técnica más simple.

“(…) como en cualquier problema de medida necesitaríamos decidir primero un módulo -un tamaño para nuestra unidad- de modo que yo produje un tono y decidimos llamarlo sonoridad 100. A continuación produje una serie de intensidades en orden aleatorio y, con una facilidad que nos sorprendió, él asignó números a cada una de ellas de forma bastante consistente. (…) la evidencia acumulada en los últimos dos años sugiere que, si se utiliza adecuadamente, el método de estimación de  magnitud puede proporcionar un medio simple y directo para determinar una escala de magnitud subjetiva.” (S. S. Stevens 1956)

  La diferencia entre la psicofísica clásica y la moderna es que en la primera se comparan dos estímulos (referencia y variable) y se decide cuál de ellos es mayor, en cambio en la psicofísica moderna se asignan valores numéricos a los estímulos.

  Stevens desarrolló funciones exponenciales y Fechner funciones logarítmicas, actualmente se puede plantear una función matemática para muchos fenómenos sensoriales:

J = k E°

            J = Juicio de la magnitud psicológica.
            k = Constante arbitraria.
            E = Intensidad física del estímulo.
            ° = Exponente, dependiente de la modalidad sensorial.

    La forma de la función depende del exponente, cuando éste es 1 se produce una función lineal, cuando es >1  es una función cóncava hacia arriba y cuando <1 produce una función cóncava hacia abajo.

     Los métodos de gradación psicológica (básicos) de la psicofísica moderna son:

ü    Método de comparación de pares. Determina la calidad de productos. Cada estímulo es combinado con otro, el participante debe evaluar estos pares sucesivamente dando su opinión sobre cada uno. Basados en las tablas de las evaluaciones se calcula para cada estímulo un valor dentro de la escala tomando en cuenta el número de opiniones positivas que ha logrado.

ü  Método de ordenación. Se presentan todos los estímulos a la vez y el participante debe ordenarlos siguiendo un criterio determinado. El valor de un estímulo es su posición en esta graduación. Cuando los evaluadores son dos o más se calcula el valor medio para cada estímulo.

ü  Método de las escalas de valoración. Método más extendido, aquí se pueden valorar colores, sensaciones, personas, posición respecto a personas o afirmaciones. El investigador ofrece una escala en la que se debe ordenar el objeto a evaluar.

Cuando lo que se desea es evaluar fenómenos psíquicos complejos, las escalas de valoración simples no son suficientes por lo que se utilizan gradaciones múltiples y con un análisis matemático de los resultados se determina cuántos aspectos o dimensiones de juicio son verdaderamente relevantes.

Referencias

Puente, Ferreras Aníbal. 2ª ed., 4ª imp. (2003) Sensación y Cognición. Cap. 5. Ediciones Pirámide. Pp. 124-131










¿Qué entienden los psicólogos por Psicología?


Desde sus inicios filosóficos, la psicología ha tenido muchos cambios en cuanto a definición se refiere y por consecuencia, de su objeto de estudio y metodología.

            El factor más importante que encuentro y que es un hecho, es la característica que tiene la psique, definida por algunos como alma y que fue el origen de la palabra Psicología (tratado sobre el alma etimológicamente), dicha característica importante es que esta entidad, si se puede nombrar así, es intangible y por lo tanto, al no estar en un plano físico resulta difícil observar sus cualidades, mecanismos y funciones. La neurología, como todas las ciencias, surgió también de la filosofía, pero al interesarse en el funcionamiento del cerebro, su objeto de estudio estaba, relativamente, al alcance, estaba en el plano físico y por tanto era totalmente accesible al estudio meticuloso, profundo y exacto, ahora sabemos las diferencias existentes entre un cerebro y otro, las consecuencias que tienen daños en las estructuras cerebrales, el funcionamiento, mecanismos y funciones sin olvidar, que es una ciencia que sigue evolucionando con la aparición de nuevas herramientas tecnológicas para tal fin. A diferencia de la neurología como ejemplo, la psicología parte de su objeto de estudio como algo metafísico, algo que no podemos estudiar de manera física y exacta porque en el estudio de la psique dependemos del paciente para formular hipótesis basados en la percepción de quien nos relata su experiencia y ya hemos visto que existen procesos que pueden alterar la percepción, nos podemos auxiliar de ciencias como la neurología y  la neurofisiología, pero aún de esta manera, el objeto de estudio es analizado “a distancia”, no podemos observar sus funciones, ni sus mecanismos, ni sus estructuras, debemos conformarnos con observar la actividad eléctrica en el cerebro ante determinado estímulo que pretende influir en la psique pero ¿No es verdad que cada individuo tiene una relación única y distinta a los demás individuos con su realidad? Las neuroimágenes nos hablan concretamente de actividad cerebral pero no de la conciencia, de la psique o del “alma”, son una herramienta importante para la detección de trastornos neurológicos o psíquicos pero cuando así se determina, los pacientes son atendidos por médicos especialistas en otras áreas entonces ¿Cuál es el objeto de estudio de la Psicología? ¿La conciencia, la psique, el alma, la conducta? ¿Habrá un factor que unifique todos los conceptos que han servido de objeto de estudio a la Psicología desde perspectivas diferentes?
            Pareciera entonces que el psicólogo basa sus diagnósticos en interpretaciones de algo que él ve en su paciente, pero incluso en este juicio interviene la conciencia del psicólogo y no únicamente la del paciente, tenemos entonces que para estudiar la conciencia se necesita de otra conciencia, aquí existe una relación sujeto-objeto donde ambos interactúan cuando normalmente en las ciencias exactas el objeto se observa de otra manera, un cerebro, por ejemplo, se disecciona, se corta, se experimenta, se observa su actividad en estado vivo y muerto, en la psicología se estudia un fenómeno cambiante que se modifica mediante su entorno, de hecho, es el entorno lo que  va construyendo la psique de un ser humano.
            Si decidimos entonces establecer como objeto de estudio a la conducta, el dilema se complica aún más, ya que la definición más generalizada es que la conducta es la reacción de un organismo a los cambios del medio y como Braunstein lo describe, la definición deja fuera especificaciones sobre medio, tenemos entonces que el medio no es referente de modo generalizado a todos los individuos por lo tanto, no se puede concretar el objeto de estudio al tener variantes que puedan alterar el resultado, un medio agresivo puede incluso generar individuos tranquilos o viceversa, existen individuos con tendencias a la agresión que vivieron en un medio tranquilo, cada caso debe considerar variables distintas de medio y por lo tanto no se pueden generar leyes con respecto a la conducta humana. Las reacciones de un individuo hacia su medio ambiente, generalmente van encaminadas a la adaptación, el ser humano busca en la adaptación la estabilidad necesaria para evitar la angustia y el estrés que genera un cambio, el único camino es adaptarse a las nuevas condiciones y en ese proceso la conciencia tiene modificaciones necesarias, cuando ese proceso adaptativo no es el ideal tenemos entonces conductas que hacen visible la angustia y estrés en el individuo, pero ¿Cómo se observa la conducta de un parapléjico, por ejemplo?
            El texto de Braunstein nos lleva a reflexionar sobre el significado de la Psicología, no sólo a nivel descriptivo, sino a nivel práctico. Pretende ser una ciencia, pero parece que en cuanto pudo posicionarse, gracias al método y Descartes, fuera de la metafísica y de cuestiones religiosas, los psicólogos ya no filosofaron al respecto, estaban mucho más ocupados en establecer a la Psicología como una ciencia tratando de definir su objeto de estudio, definición y metodología.
            Nos queda claro que nos vamos construyendo a través del otro, con cada interacción generamos un impacto en el otro y el otro nos cambia, por lo que no existe una realidad estática, sino modificada constantemente, la psicología es una disciplina que puede coadyuvar en el proceso de adaptación a los cambios, en modificar conductas para sobrellevar cambios que generen estrés y angustia pero aún no queda definido el origen exacto de dichos procesos, tal vez se necesite filosofar teorías extraordinarias como cuando alguien “se atrevió” a decir que la Tierra no era el centro del Sistema Solar, en base a observaciones y experimentación metodológica y empírica la psicología tiene mucho camino por recorrer, afortunadamente existen herramientas que hacen más accesible el estudio de la psique humana, se necesitan hipótesis arriesgadas, atrevidas e innovadoras, mayor investigación.
            Aunque el objeto de estudio sea hasta este momento intangible, es importante el conocimiento sobre la psique humana porque es lo que nos hace individuos, diferentes y es lo que, hasta donde sabemos, nos acompaña desde el nacimiento hasta el momento de expirar y nos hace ser lo que somos. La religión, la filosofía y la ciencia tienen un concepto individual sobre lo que es la psique, le tocará a la psicología, como disciplina que la estudia, en dar un concepto general que se establezca como definición científica y de esta manera delimitar su objeto de estudio y su método de investigación.




Fuentes:
Braunstein, N., Pasternac, M., Benedito, G. y Saal, F. (2008).Psicología, ideología y ciencia. Siglo XXI, México, 21-46

Ensayo sobre la importancia de las teorías evolucionistas en la psicología


Introducción

         Actualmente existen varios sistemas para conocer niveles de aprendizaje en las escuelas, niveles de inteligencia, sistemas educativos, procesos cognitivos, etc., en un sistema global en donde la economía es la nueva transformadora de sociedades e ideologías resulta importante conocer mejor los procesos de aprendizaje para el desarrollo de una sociedad más competitiva y no sólo eso, el ritmo tan acelerado de vida en donde la mayor producción posible demanda un mayor esfuerzo emocional, físico y psíquico del ser humano, es necesario un conocimiento más profundo sobre el impacto que estos cambios provocan en el hombre.
         La curiosidad por los procesos psíquicos no siempre tuvo la misma relevancia, en la antigüedad la pregunta sobre ¿qué es el hombre? , tuvo un origen metafísico en la filosofía griega y en las épocas siguientes, fue hasta el siglo XIX que la pregunta viró repentinamente al salir de lo meramente inmaterial para entrar en un plano casi antropológico que cuestionaba no sólo su esencia, sino su origen y lugar en la naturaleza. La respuesta encontrada a través del pensamiento de muchos filósofos, científicos y pensadores reunió postulados en una sola teoría que explicaba no sólo el origen del hombre sino también la posible explicación a su superior lugar en la escala biológica de la naturaleza.
         La Teoría sobre el origen de las especies desarrollada por Charles Darwin y publicada en 1859 revolucionó el pensamiento del siglo XIX, las ciencias comenzaron a influenciarse de esta teoría y se lograron grandes descubrimientos, el avance que tuvo la psicología de la época fue a pasos agigantados.
         Primero de manera empírica y transformándose poco a poco en una ciencia experimental, la psicología también vivió la influencia de las teorías evolucionistas de manera extraordinaria, de la teoría de Darwin derivaron otras que impactaron una y otra vez la investigación de la época, el “parentesco” cercano del hombre con los homínidos, la selección natural, la función adaptativa, la continuidad de las especies y la génesis de los rasgos fueron llevando, casi de la mano, el rumbo de la psicología y su objeto de estudio, ya no se trataba sólo del alma, la psique o la conducta, ahora se encontraba el ser humano en el mismo estatus que cualquier mamífero de la naturaleza y por lo tanto, sujeto a la teoría de la evolución.

Las teorías evolucionistas


         La búsqueda del ser humano por conocer y entender su entorno ha sido, sin lugar a dudas, el motivo primordial por el cual el pensamiento humano ha ido evolucionando, la necesidad del hombre por entender los fenómenos que observa cotidianamente ha impulsado el desarrollo de las sociedades y sobre todo, de las ciencias. De mano de la filosofía, el interés del hombre por el hombre mismo ha ido modificando la concepción que se tiene del universo.

         Los nuevos descubrimientos fueron modificando teorías existentes y permitieron el nacimiento de nuevas corrientes ideológicas que a su vez modificaban otras, grandes filósofos y científicos desafiaron lo establecido para ir más allá y generar nuevas preguntas, experimentaron, investigaron y descubrieron marcando una tendencia siempre hacia adelante, a investigar más allá de lo descubierto, gracias a esos incansables pensadores la ciencia estableció sus bases y postulados básicos, ésos en los que se asienta actualmente todo lo que conocemos.

         La corriente ideológica que nos interesa aquí, tuvo antecedentes en el pensamiento griego a través de Anaximandro, este filósofo griego creía      que el origen de la vida estaba en el agua, esa idea fue haciéndose cada vez más fuerte con el paso de los siglos a través de varios personajes importantes en la conformación de esta teoría, Goethe fue el primero en elaborar una teoría evolucionista orgánica para sus investigaciones botánicas y muchos años después, un matemático astrónomo francés creó la hipótesis de la evolución del mundo inorgánico, la teoría de la nebulosa original del marqués de Laplace inspiró a otros científicos, tiempo después de la publicación de Laplace, el geólogo inglés Sir Charles Lyell escribe Principios de Geología en donde defiende un evolucionismo geológico. Hasta este momento no se había incluido al hombre en esas teorías, fue hasta finales de 1800 que Erasmus Darwin propuso la idea de que todos los animales de “sangre caliente” provenían de un mismo origen y que Dios les había otorgado animalidad, aunque se insinuaba que el hombre podría estar incluido, no fue del todo claro ese punto, fue Jean-Baptiste de Lamarck quien depuró los trabajos de Erasmus para desarrollar una teoría sobre el comportamiento y que en su tiempo fue muy polémico porque incluía al hombre. Varios investigadores influenciados por estas teorías desarrollaron experimentos y nuevas teorías, pero lo que verdaderamente cimbró todo lo establecido hasta entonces fue la revolucionaria teoría de Charles Darwin publicada en 1859 y a la que llamó “El origen de las especies” y de la cual se derivaron otras más modificando el pensamiento de la época, no sólo en las sociedades, la ciencia tuvo un redireccionamiento y una nueva conformación después de esta teoría y aunque aparentemente la psicología estaba distante, las investigaciones posteriores en ese campo utilizando las nuevas teorías evolucionistas abrieron un abanico de posibilidades en el campo psicológico y un nuevo rumbo en la experimentación psicológica surgiendo varias tendencias de pensamiento.

Principales postulados evolucionistas
         Para poder observar de manera clara la forma en que estas teorías impactaron a la psicología de ese tiempo hasta la época actual sintetizaremos los aspectos básicos e importantes de dichas teorías.

         Un trabajo que influyó en la Teoría de Darwin fue el realizado por Lamarck en 1809, Filosofía zoológica, aquí aparece lo que se conoce como herencia de los caracteres adquiridos, éstos son:
  • Adaptación al medio físico
  • La función crea el órgano
  • Transmisión de caracteres
  • Efecto acumulativo



Para explicarlo de manera simple podemos decir que una especie enfrenta alguna modificación importante en su hábitat y debe adaptarse, para ello su organismo desarrolla ciertos mecanismos que puede tener cambios físicos o incluso bioquímicos para adaptarse al cambio, la lógica indica que ante las nuevas condiciones ambientales sobrevivirán los que mejor se adapten, de manera que serán las especies que se reproducirán transmitiendo esos cambios físicos y/u orgánicos a la siguiente generación de manera acumulativa, es decir; al paso del tiempo, la especie entera presentará dichos cambios.
En lo referente a los postulados de Darwin, se explica el proceso de lo que él llamó “selección natural”, la sobrevivencia del más fuerte y el más apto:
  •    En cada especie nacen más individuos de los que pueden sobrevivir, los recursos naturales de su medio ambiente no alcanzan para todos los nacidos.
  •   Desde el nacimiento están establecidas las diferencias que harán que unos sobrevivan y otros no.
  •   El primer principio nos indica que al nacer muchos y sobrevivir pocos se garantiza la supervivencia del más dotado.
  •   La lucha por la sobrevivencia da como resultado la aparición de nuevas habilidades que cuando llegan a ser un factor predominante en la especie, se transmiten a la nueva generación.


Ahora trataremos de vincular estos postulados y principios con las corrientes psicológicas que derivaron de estas teorías evolucionistas y que sin duda, impactaron de una manera directa al estudio de la conducta y el aprendizaje en el hombre e impulsaron su desarrollo incluso hasta nuestros días.

La psicología animal
         Las teorías evolucionistas influyeron para que se comenzara la experimentación en animales, el postulado sobre la continuidad de la escala biológica provocó que varios psicólogos buscaran en los animales algún indicio de inteligencia, se basaron en las anécdotas sobre el comportamiento de animales domésticos y concluyeron que en efecto, los animales poseían cierto grado de inteligencia, a esta corriente se le llamó La escuela anecdotista. Dentro de la psicología animal hubo investigadores que basados en el principio científico del reduccionismo explicaban el comportamiento animal como instintivo (escuela instintivista) y otros más decían que el proceso era por ensayo-error-éxito. La psicología experimental dejó el anecdotismo para observar a animales en su medio ambiente controlando algunas variables, Lloyd Morgan fue el precursor de esta tendencia y en laboratorio será Thorndike quien comenzará a utilizar aparatos mecánicos para investigar animales. Surgió también una escuela llamada mecanicista, en esta corriente se apoyaba el hecho de que los animales respondían a movimientos mecánicos, casi inconscientes y que algunos investigadores de esta corriente creyeron producto de una reacción ante el placer o el dolor. Otra escuela llamada ambientalista declaraba que era el ambiente el responsable de la conducta y nada más, casi al mismo tiempo surge la escuela genetista que declaraba el origen genético de ciertos patrones de conducta, aquí es importante el hecho de que en los experimentos realizados en esta escuela está la cruza reproductiva de los animales más capaces entre sí, y de los menos capaces de igual manera, los resultados obtenidos han mantenido vigente esta teoría hasta nuestros días. En Europa se desarrolló el estudio del comportamiento animal en su medio ambiente con Konrad Lorenz a la cabeza, la escuela etóloga realizó importantes experimentos con descubrimientos que vinieron de nuevo a revolucionar la psicología, los etólogos no sólo observaban al animal en su medio ambiente sino que incluían algunas variantes en la experimentación y se levantaba un registro desde el nacimiento del animal recogiendo información importante.

         La importancia de la psicología animal, influenciada en sus inicios por las teorías evolutivas, promovió el desarrollo de lo que fue la psicología comparada, se trataba de transpolar el resultado de las investigaciones en animales a la conducta humana.

De la psicología comparada a la psicología diferencial
         Cuando las teorías evolucionistas se establecieron completamente, nuevas perspectivas teóricas y prácticas plantearon una serie de problemas: “Efectivamente, las modificaciones que llevan a la mejor adaptación otorgan al sujeto  -diferenciado-  más posibilidades de proliferar y un mayor margen de supervivencia. Era preciso, por tanto, saber cuáles de esas modificaciones, son favorables y cuáles no, y también conocer su amplitud, su influencia y los mecanismos transmisores, si los hubiere” (García et al., 1992).  Ahora el reto ya no era encontrar similitudes entre el comportamiento y aprendizaje animal y el humano, aclarado el lugar del hombre en la escala biológica se inicia una búsqueda por encontrar los factores que determinan las diferencias individuales ¿Qué hacía diferente a un humano de otro?

Un médico español llamado Juan Huarte, publicó en 1575 Examen de ingenios para las ciencias, aquí postulaba la idea de que ciertas señales pueden indicar ciertas habilidades y que otros factores, como los padres, la dieta y los cuidados al nacer podían influir en el temperamento y la preparación posterior, sus trabajos fueron retomados cuando aparecieron las teorías evolucionistas por fisónomos y frenólogos.

         La frenología fue parte de la psicología diferencial, declaraba que las diferencias entre las aptitudes o facultades de una persona se podían conocer por la forma de su cráneo, esta corriente no llegó a extenderse, actualmente ha dejado de tener importancia en la psicología moderna. Casi a la par que la frenología, la fisiognomía también buscaba encontrar las diferencias de facultades y aptitudes en lo físico de los sujetos, específicamente en el rostro, lo rasgos fisonómicos fueron también estudiados, pero al igual que la frenología, terminó por desvanecerse. Como resultado de estas corrientes aparece la tipología, en esta se tomaron las medidas antropométricas y la estadística para clasificar tipologías somáticas según la masa del cuerpo, la estructura y el desarrollo del tronco, a cada tipo le corresponden ciertas características psíquicas, esta escuela se desarrolló por todo el mundo hasta que en Estados Unidos se llegan a estandarizar los tipos en tres elementos estructurales, los que hasta hoy día prevalecen: endomorfismo, mesomorfismo y ectomorfismo.

         Dentro de la psicología diferencial se desarrollaron varias investigaciones tratando de encontrar las diferencias individuales, los estudios sobre el tiempo de reacción que llevó a cabo Helmholtz en 1850 fueron una especie de amalgama entre las teorías evolucionistas, la fisiología, la neurología y la psicología, Helmholtz logró encontrar diferencias claras en los tiempos de reacción del estímulo nervioso y estableció las bases para que investigadores posteriores descubrieran que las diferencias se encontraban en varios factores externos, pero principalmente, en el cerebro humano. Era ahí, en donde habrían de buscarse las diferencias individuales.

Midiendo las capacidades humanas.
         El desarrollo de la psicología dentro de las teorías evolucionistas tuvo grandes aciertos, conceptos como la impronta, adquisición de aprendizaje, hábitos, conducta y reflejo condicionado, surgieron de toda esa vorágine en experimentación, estos conceptos sirvieron para el desarrollo de nuevas teorías y nuevas investigaciones que hasta hoy día siguen vigentes no sólo en la psicología moderna sino en la pedagogía, la fisiología, la psicología clínica, la sociología e incluso en áreas aparentemente lejanas como la mercadotecnia y la publicidad.

         Cuando la búsqueda de las diferencias individuales se situó en el cerebro humano, Sir Francis Galton tomó los principios evolutivos para declarar que las diferencias eran heredadas y medibles, no sólo las físicas, sino las psíquicas también, a él le debemos el uso de las huellas digitales como una característica distintiva entre los seres humanos, en la psicología diferencial fue el impulsor de la psicometría, apoyado en la teoría de la selección natural se planteó la posibilidad de que fuera la inteligencia el factor clave en el desarrollo de nuestra especie, para su investigación desarrolló los métodos de encuesta que hasta el día de hoy se utilizan y los estudios con gemelos que determinó lo que hoy se conoce como genética del comportamiento. Galton propuso un método de intervención social en donde los “más inteligentes” se reprodujeran lo suficiente y los “menos inteligentes” lo menos posible, se deducía pues que las personas inteligentes eran mejores y más aptas pero, habría primero que definir a la inteligencia.

         Alfred Binet aparece en Francia desarrollando un test mentales que identificaba en las escuelas a alumnos que tenían deficiencias en su aprendizaje y propuso que la inteligencia era únicamente la capacidad de adaptación al medio. En 1916 Lewis Terman adaptó en la Universidad de Stanford el test de Binet para los estudiantes americanos y hasta la época actual, el test Stanford-Binet es una de las pruebas  de inteligencia más utilizadas en todo el mundo. Terman acuñó el término de Cociente intelectual (CI), mediante una ecuación se obtiene el nivel de inteligencia de una persona con un número. Este test ha sido utilizado para distintos fines y se han presentado bastantes inconsistencias sobre su universalidad y confiabilidad ya que no contempla cuestiones como cultura y clase social.

Conclusiones
         Fue precisamente la medida de las capacidades mentales lo que generó un desarrollo de la psicología en varios ámbitos: la psicología de la educación, la psicología social, la psicología clínica, las neurociencias de la conducta, etc. La inteligencia viene a representar a la selección natural al ser considerada como el factor por el cual nuestra especie evolucionó por sobre otras especies, sin embargo; las teorías evolucionistas nos entregan también el concepto de innatismo y el de ambientalismo, la psicología moderna debe establecer la relación entre estos tres conceptos (innatismo-inteligencia-ambientalismo), pero primeramente debe encontrar la definición concreta de la inteligencia para después establecer de qué manera se correlacionan estos tres factores. El evolucionismo transformó a la psicología de su tiempo y aún hoy día lo sigue haciendo planteando nuevos enigmas ¿qué es exactamente lo que se hereda? ¿La inteligencia es realmente la capacidad de adaptación al medio o es la inteligencia lo que nos permite modificar nuestro medio? ¿El ambiente nos hace más inteligentes o disminuye nuestras capacidades intelectuales?
El impacto de las teorías evolucionistas sigue repercutiendo en la psicología moderna porque al responder a ciertas preguntas, la perspectiva cambia y aparecen nuevos cuestionamientos. Actualmente las nuevas tecnologías comienzan a develar una parte del ser humano que poco a poco sale de las sombras para mostrarse colmado de preguntas más que de respuestas, ahora podemos ver las diferencias físicas y químicas de nuestros cerebros, el siguiente paso es agotar todas las posibilidades en investigación para encontrar el significado y utilidad de esas diferencias para la psicología.
          


Referencias:
Santamaría, C. (2002). Historia de la Psicología. El nacimiento de una ciencia. España: Ariel Psicología, Cap. 5


García, V. L.; Moya, S. J. y Rodríguez, D. S. (1992) Historia de la Psicología. Introducción. Madrid. Siglo XXI. P.p. 52-74